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Todo lo que necesitás saber sobre Herräng Dance Camp

Cuando digo que algo me parece una locura pienso en aquellas situaciones que salen de lo cotidiano. Durante un mes tuve la oportunidad de ser parte de este evento en Herräng, Suecia, donde todas esas situaciones anormales -y las personas que las hacen posibles- conviven para dar un con uno de los mayores eventos de swing a nivel global.

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¿Qué es Swing Dance?

Un video vale más que mil palabras. Pero por las dudas, es aquel estilo de baile que se ejecuta con música Swing  tradicional y que a su vez envuelve muchas otros estilos nacidos en el período que va de 1920 a 1940, aproximadamente. Es principalmente una forma de jazz sincopado, que logró su mayor difusión a nivel mundial con la era de las Big Bands que surgieron en los últimos años de la década del ’20 y que continuaron incluso hasta los 50’s. Cientos de danzas se desprenden de esta época, entre ellas Lindy Hop, Jitterbug, Boogie Woogie, Balboa, Slow Drag, Charleston, Shag, Solo Jazz, Tap…

El Swing nace en un contexto de tensión racial, discriminación de géneros, arrestos, guerra, y crisis económica, muchos de los factores que contribuyeron al fin de la famosa “Era del Swing” que luego fue revivida en los 90’s, gracias a un grupo de bailarines de Suecia y California, quienes empezaron a rastrear a aquellos bailarines originales de Swing (ubiquemosnos en contexto: no internet, no celular), entre ellos Frankie Manning -a quien se le atribuye crear el primer aerial dance move-, para que les enseñaran Lindy Hop y otros estilos de swing y así poder difundirlos mediante workshops y clases. Uno de los resultados de esta búsqueda fue Herrang Dance Camp, que luego se convirtió en uno de los eventos más importantes a nivel mundial.

¿Qué es Herrang Dance Camp?

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Es el festival de Swing Dance y Vernacular Jazz más grande y de mayor duración del mundo, la casa de los lindyhoppers durante cinco semanas (más dos de montaje-desmontaje).

Básicamente, un campamento donde podes tomar clases todo el día TODOS LOS DÍAS, bailar TODAS LAS NOCHES y al mismo tiempo presenciar charlas en vivo, paneles, conferencias, proyección de documentales, shows, competencias, fiestas y mucho más.

Cada una de las semanas del campamento se focaliza en diferentes disciplinas como Lindy HopBoogie WoogieSolo JazzHarlem RootsHistory Lecture, Chorus Line, Competition & Show, Balboa, Tap and Slow drag con clases divididas por niveles y actividades abiertas para todos.

Lo lindo de Herrang Dance Camp no solo es el evento en sí, sino todo lo que genera a su alrededor. Convivir 24×7 con gente con tus mismos intereses, bailando todo el tiempo en todos lados, vivir manija por un mes.

Foto de ALC fotografía

¿Necesito ser el mago de los swing outs para asistir?

Claro que no, no es necesario saber bailar para participar, pero sí se recomienda para sacarle el máximo provecho.

¿Cuánta plata necesito para ir a Herräng?

Si no tenés plata para pagar las semanas de clases y fiestas, existe un sistema de VOLUNTARIADO que te permite trabajar en el camp -en cualquiera de las áreas asignadas- y que te paguen por ello. En teoría necesitarías juntar plata para el pasaje, el espacio de la carpa y comida (plata que trabajando recuperás). Una vez ahí adentro no gastás mucho, solo para la comida.

Estos fueron mis gastos en seis semanas -set up + 5 semanas de trabajo- 

NOTA: Tené en cuenta que mi caso fue bastante particular porque fue el inicio de un viaje con un presupuesto de 6€ por día durante 4 meses por Europa (osea que estaba en modo RATÍSIMA). Yo no pagué ni carpa, ni clases, ni pasaje, ni comida, porque hice un arreglo para que no me pagaran pero me cubrieran todos los gastos. Osea que en teoría no puse plata de entrada, pero trabajé igual.

1 euro = 9,51 Coronas Suecas (kr) APROX

1 peso argentino (ars) = 0,56 Coronas suecas (kr) APROX

-100kr Que le pagué a Martin (el de la combi de la foto) para llegar de Estocolmo al Camp.

-22kr en un Toblerone… (basta, soy adicta)

-100kr para gastos random (isopos, un helado, una birra, etc)

-50kr en una Coca y Agua

-150kr Arlanda (tren) del Camp a Estocolmo

-156kr En subtes (después del camp me quedé 3 días recorriendo Estocolmo y paré en la casa de un chico que conocí ahí)

=556kr (alrededor de 55€ en casi 40 días, ¡alrededor de 1,30€ por dia!)

¿Por qué todo lindyhopper debería ir a Herräng al menos una vez en la vida?

  • Bailar 24×7 hace que mejores tu nivel considerablemente en muy poco tiempo.
  • Vas a conocer a personas en otras partes del mundo que comparten tu misma manija por el swing.
  • Vas a tener la oportunidad de bailar con los mejores bailarines del mundo y tener un acercamiento real.
  • Vas a tener data posta de la historia del swing, nacimiento, revival, vas a poder sacarte todas las dudas y entender bien qué estás bailando.
  • Vas a estar por un tiempo sumergido en una atmósfera paralela, desde la música, la ropa, la gente, la info, ¡te va a explotar la cabeza de tanto de todo!
  • Vas a probar los brownies con helado del bar… (esta ya es suficiente para viajar a Herräng)

¿Cómo sé si Herräng es para mí?

Una de las dudas de la mayoría es saber qué va a suceder, si van a bancarse la experiencia, si se van a aburrir (jaja…), si realmente es para todos. A continuación algunos tips para saber si sos el indicado.

NO deberías ir a Herräng sí…
  • No te gusta acampar: la mayoría del tiempo la vas a pasar en una carpa, tomando clases, bailando, durmiendo, muchas de las actividades se realizan ahí y tenés que estar preparado para la vida de camping.
  • No toleras los mosquitos: Preparate para volver LLENÍSIMO de picaduras. Literalmente, jamás me picaron tanto en mi vida. Los mosquitos en esta parte del mundo parecen ser inmunes hasta al Off. Al principio no jode, pero llega un punto que ya les querés dar con bomba atómica.
  • No sos muy sociable: La gente acá es EXAGERADAMENTE feliz. Gritan y festejan todo, todo el tiempo, y acostumbrarse a ese ritmo de alteración constante no es para todos.
  • Sos un adicto a Internet: En el camp para tener Wifi debés pagar, algo que no considero que valga la pena. Pero a menos que estés dispuesto a comprarlo, lidiar con la desconexión puede ser algo complicado para algunos.
  • Te gustan las clases más personalizadas: Al ser un campamento masivo -y a menos que pagues una clase particular alrededor de 100€- todas las clases son bastante masivas y las correcciones personalizadas son algo que escasean. No tomes el campamento como una oportunidad para tener LA CLASE DE TU VIDA, pero sí para pulir lo que ya tenés con personas nuevas.
  • No te ceba tanto el swing: Vas a estar sumergido en una atmósfera lindyhopper 24×7. Casi no se escucha otra música (de hecho está permitido solo en algunas áreas), se baila todo el tiempo en todas partes, todas las actividades rondan en torno al swing.
Foto de Tamara Pinco fotografía

Organización

El campamento comienza con la preparación del lugar. Todos los voluntarios parte del Staff se disponen a desquipar un colegio en el pequeño pueblo de Herrang para transformarlo en el lugar ideal para bailar. El campamento cuenta con las siguientes áreas:

  • Acreditaciones: para las inscripciones.
  • Ice Cream Parlor: mini heladería-café.
  • General Acomodation: un gimnasio y carpas equipadas con camas.
  • Hell’s Kitchen: cocina para el staff.
  • Heaven’s Kitchen: un restaurant (que tiene los mejores brownies del mundo).
  • Carpas equipadas para las clases con sus pisos de madera correspondientes.
  • Camp area: con su cocina correspondientes para quienes se instalan con carpas
  • Lindy Hop Shop: una tienda para comprar ropa y accesorios.
  • Un pequeño camión para las proyecciones.
  • Bike Shop: Una bicicletería para alquilar tu medio de transporte oficial del camp.
  • Retail: Un área llena de disfraces y elementos para las fiestas temáticas.
  • Library: Una bilbioteca para las charlas.
  • No-no Box: una carpintería donde se construyen varios elementos.
  • Laundry: Una lavandería para la ropa sucia.
  • Enfermería
  • Bar
  • Dos GRANDES SALONES en dos pisos, uno abierto y otro cerrado que albergará a todos los bailarines y bandas durante el transcurso del evento.

Herrang en números

+150 miembros del staff

77 profesores

26 DJs (alrededor de 5 o 6 trabajando 7 días a la semana en TRES pistas de 10pm a 10am)

24 guest/volunteer DJs

10 bandas 

7 días a la semana clases

+4 carpas para clases

 3 pistas de baile

¿Qué podés hacer en Herräng?

Herrang es una atmósfera paralela, un lugar de libertad, diversión, historia e información, el mejor  espacio para conocer bailarines de otras partes del mundo de todo tipo de edades y enriquecerte con su cultura. Podes sentarte en el pasto a hablar con quien sea, tomar una clase a la tarde, organizar un Té inglés, practicar trucos con alguien que viste pasar, o ir a nadar al lago. Hacer un fogón, participar de las charlas, comer, participar de una jam, leer, podes estar 24hs haciendo lo que se te de la gana. Y lo interesante más allá de toda la estructura del evento, es que vas a descubrir que hay personas con ideas extravagantes en todos los puntos del mundo y eso te va a volar la cabeza.

En Herrang TODO ES POSIBLE. Cuando hablo de que pasan cosas raras, no me refiero solo relacionado con el baile social. La gente no tiene los patitos en fila (y me encanta 🙂 ). Acá te dejo algunos ejemplos de las cosas bizarras que presencié ahí adentro (y me quedo corta con la descripción) para que se entienda más o menos de que hablo:

  • Este menú super entendible

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  • Este cruce para ranas

Frog Crossing

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#FrogCrossing

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  • Este cartel en un inodoro

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#makesense

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  • Bailar vestida de luchador de Sumo

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  • Bailar con esta cama cucheta en el medio de la pista, porque a alguien le pintó dormir, pero no se quería perder la fiesta.

 

  • Despertarme todas las mañanas abrazada a un pote de Nutella misteriosamente
  • Que me hagan completar esta encuesta random

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#HeavensKitchen NORMAL survey

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  • Que me entreguen esto en el bar

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Awantaaaa gataaaaa

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  • Presenciar un desfile bizarro, incluido un pibe sentado en un trono hecho con un inodoro que largaba humo.
  • Ver al jefe de mi cocina practicar el meneaito
  • Que una de las empleadas de la cocina empapele Herrang con carteles amenazadores prometiendo “hervir su cabeza junto al pollo frito y hacer que se lo coma” porque le desaparecieron un par de zapatillas.
  • Que me saque a bailar un chico con una máscara de lechuga (y nunca haberme enterado quien fue)
  • Bailar lindy hop sin tocarme con un chico de Palestina
  • Ver bailar naked blues (juro que solo lo presencié, pero admito que se veía muy divertido)
  • Ser parte de un “sexy car wash”
  • Tener una charla de igual a igual con Norma Miller
  • Ver una escena de burlesque… temática menstruación. OK
  • Estar tomando una clase, y que me ataque un grupo de personas con aletas de tiburón y carteles que dicen“Shark”.
  • Tratar de construir la pirámide humana más grande, para obtener como premio una porción de brownie.

Mis recomendaciones

  • Instalate por lo menos dos semanas para aprovechar todas las oportunidades que ofrece el camp. Pensá que todas las semanas hay actividades distintas, probá al menos dos diferentes para irte embebida de la cultura.
  • DORMÍ BIEN. Pasate de joda en joda todas las noches, pero aprovechá el tiempo libre que tengas para descansar. Herräng es HIPER demandante. A mí lo que más me sirvió era dormir una mini siesta de 9 a 12 y caer a esa hora (cuando la fiesta más reventaba) hasta la mañana siguiente. Los que tienen más nivel caían a esa hora y era la mejor oportunidad para aprovechar a sacarlos a bailar.
  • ¡Aprovechá la cartelera! No solo vas a ver carteles con pases en venta para otros eventos de swing, zapatos usados, y fotos del “last stand” (los que más aguantaron bailando), también podes usarla para publicar anuncios para encontrar una pareja para practicar aerials, por ejemplo. Pagar por wifi es un presupuesto, así que es uno de los pocos medios de comunicación que vas a tener…
  • No te encierres: pensá que es uno de los pocos momentos donde vas a estar bailando con tantas personas de diferentes partes del mundo juntas, aprovechá para entablar conversaciones random con quien sea que te cruces, compará las diferentes maneras de bailar y como cada cultura influye en el movimiento. A mi me llamó mucho la atención por ejemplo, que los Suecos bailaban blues mucho menos pegados que nosotros los Argentinos, que los Españoles tienen un swing out mucho más furioso, ¡o que los asiáticos tienen muchiiiismo más footwork! Coincidencia o no, fue una gran oportunidad para tomar elementos de otras personas y pasarlos a mi construcción de la danza. Me emociona solo recordarlo.

Sin duda es una experiencia que recomiendo a todos porque es una oportunidad increíble de mejorar tu nivel en muy poco tiempo mientras te divertís, viajas, aprendes, te inspiras y conoces otras historias alrededor del mundo, que es básicamente lo que a mí personalmente, me mueve a seguir viajando.

Por ultimo, este es mi resumen en video, espero que lo disfrutes tanto como yo.

¡Larga vida al lindy hop!

Quiero escucharte